Ari Isotalo valmistui lyömäsoitinopettajaksi Tampereen konservatoriosta ja on toiminut vuodesta 1991 opettajana Pirkanmaan Musiikkiopistossa.
Opettamisen ohella hän on ollut muusikkona mm.Tampereen Työväen Teatterissa vuodesta 1985 lähtien sekä avustajana Tampereen Filharmoniassa ja lukuisissa maailmanmusiikkia sisältävissä projekteissa.
STM:n leirillä Ari on ollut opettajana useana (20+) kesänä.