Ismo on Lieksassa syntynyt sanavalmis karjalainen joka on Lieksan puhallinorkesterin ja vaskiviikot lapsena kokenut trumpetisti. Hän on opiskellut Kuopiossa musiikkilukiossa sekä Savonia AMK:ssa.

Soittajana kokemusta on mm. Kuopion kaupunginorkesterista sekä kaupunginteatterista. Trumpetinsoiton opettajana hän on toiminut aika monessa oppilaitoksessa. Ylä-Savon musiikkiopistossa hän opetti vaskisoittimia sekä johti puhallinorkestereita vuodet 2003-2013. Nykyään Vänskä työskentelee Imatran seurakunnan kapellimestarina, musiikin työalajohtajana ja vaskisoitonopettajana. Trumpettia hän soittaa nykyään mm. Karjala seitsikossa.